GOOGLE STADIA REVIEW: LE MEILLEUR DU JEU EN CLOUD EST TOUJOURS UN BETA

Il est difficile de rejeter la promesse d’un service de diffusion de jeu comme Google Stadia. Vous pouvez théoriquement jouer à des jeux de haute qualité presque n’importe où, sur Internet, sans plus que quelques instants de technologie. Pris de bonne foi, c’est une réalité qui vaut la peine d’être espérée.

Je crois fermement en cet avenir après avoir passé une semaine avec Stadia, mais il est également évident que Google a encore beaucoup de chemin à parcourir avant de nous emmener là-bas. Les fonctionnalités les plus innovantes de Stadia ne seront pas prêtes avant au moins 2020, et de nombreuses petites difficultés minent les bases. Même à ce moment-là, Google nous a informés d’un grand nombre de choses qui changeront lors du lancement de Stadia le 19 novembre. Je ne vais pas attendre 2020 pour passer en revue Stadia, mais je vais attendre d’avoir passé suffisamment de temps avec lui dans les mêmes conditions qu’un client payant.

Avec les jeux en nuage dans l’esprit, et après avoir enfin vu ce que Stadia est (principalement), il devient de plus en plus difficile d’ignorer les autres géants du jeu voisins de Google: Microsoft et Sony. Le service cloud PlayStation Now de Sony a récemment été ramené à 10 USD par mois (avec des remises pour les engagements à long terme), ce qui vous donne accès à des centaines de jeux PlayStation à partir de plusieurs générations de consoles, sur plusieurs appareils différents. Le service de diffusion de jeux xCloud de Microsoft n’existe que sous forme de version bêta privée, mais nos premières expériences de diffusion sur des téléphones Android ont été fluides. Microsoft vient également d’augmenter la bibliothèque de jeux disponibles de 4 à 50, révélant simultanément que xCloud fera partie de l’abonnement Xbox Game Pass à partir de l’année prochaine.

Ni Microsoft ni Sony, cependant, ne peuvent aujourd’hui concurrencer le framework Stadia, qui met l’accent sur un support multiplateforme étendu, des fonctionnalités de qualité de vie qui connectent de manière transparente l’expérience de vos appareils et le jeu 4K à 60 FPS avec HDR et Dolby 5.1 sur votre téléviseur. Google est l’une des rares entreprises en mesure de faire du jeu sur le cloud une expérience comparable à celle de consoles ou de PC dédiés, et elle semble aller de l’avant.

Google indique également que Stadia est “le lieu unique pour tous nos jeux”, une affirmation audacieuse du divan, de votre bureau et de la paume de vos mains. La décision de faire payer par jeu, en plus des frais de service pour les fonctionnalités haut de gamme Stadia, suscite de grandes attentes. Avec suffisamment de temps, Google pourrait théoriquement se déchaîner avec un rugissement et effrayer ses concurrents de la concurrence avec un service révolutionnaire. Mais Google fait effectivement un geste bonjour, nous demandant si nous aimerions jouer avec un travail en cours.

La semaine dernière, j’ai joué à des morceaux de Red Dead Redemption 2, Destiny 2, Mortal Kombat 11, de Shadow of the Tomb Raider, de Kine et de la nouvelle exclusivité Stadia, Gylt, une aventure de jeunesse avec Alan Wake. Ces tests ont eu lieu sur un téléphone Pixel 3 XL, sur plusieurs ordinateurs et ordinateurs portables, ainsi que sur un téléviseur 4K, utilisant principalement le contrôleur Stadia officiel de Google.

Et vous ne le sauriez pas, Stadia a bien fonctionné la plupart du temps. Sur une bonne connexion, je regardais les graphiques au niveau de la console sur un appareil mobile, et avec le contrôleur Founders Edition et un clip en plastique personnalisé, j’avais également des contrôles de la qualité de la console. Lorsque je suis fatigué de plisser les yeux au téléphone, ce qui est certes un problème pour la plupart des jeux, je peux transférer sur un PC en ouvrant le menu rapide Stadia et en redirigeant la liste déroulante d’affichage vers un onglet de navigateur Chrome ouvert. Vous devez connecter le contrôleur Stadia à votre PC pour le moment, mais vous pouvez également utiliser un contrôleur Xbox One ou DualShock 4 pour jouer sans fil. Si vous recherchez vraiment la 4K, vous pouvez pointer le flux Stadia vers votre Chromecast Ultra (inclus dans le kit de l’édition Founder’s Foundation).

Mais comme le dit le vieil adage, ce n’est pas parce que vous pouvez le faire que vous devriez, surtout si vous avez le matériel de jeu traditionnel à portée de main. Pendant environ une semaine d’essais, Stadia a présenté de nombreux points douloureux. Je m’attendais à ne pas avoir à me moquer de la latence sous-optimale, des artefacts de compression vidéo ou à lutter avec des logiciels difficiles. Malheureusement, je suis tombé sur toutes ces questions à plusieurs reprises. Je peux jouer à des jeux pendant de longues périodes dans des conditions généralement acceptables, mais il est trop facile de se concentrer sur les petits désagréments qui donnent à Stadia le sentiment de ne pas être une alternative aux jeux traditionnels sur console ou sur PC.

Les stades d’aujourd’hui ne seront toutefois même pas les stades de demain, lorsque Google lancera officiellement sa plate-forme de jeu ambitieuse à l’intention des premiers utilisateurs, la sélection des jeux de Stadia, leur coût, le nombre de joueurs sur les serveurs, les services côté éditeur Pour certains jeux, le bouton Google Assistant, certains modes de Mortal Kombat 11, la prise en charge des contrôleurs sans fil PS4 et Xbox One sur mobile, le partage du contenu capturé, la possibilité de dialoguer et la sortie transparente des jeux sur mobile seront, espérons-le, finalisés. et fonctionnel.

Tout ce qui concerne Stadia n’est pas toujours dans les limbes, et je suis heureux de dire que le contrôleur final est un gagnant. Avec un corps semblable à un contrôleur Switch Pro et une structure similaire à celle d’un DualShock, le contrôleur Stadia est à la fois familier et nouveau. Matériellement, c’est beau et agréable à tenir, et pratiquement, ça marche à merveille. Je n’ai que de bonnes choses à dire sur le contrôleur Stadia, et sa valeur ne devrait qu’augmenter, car Google continue de proposer de nouvelles fonctionnalités centrées sur son microphone intégré et sa connexion Wi-Fi.

Un avertissement cependant: le clip pour smartphone recommandé par Google raye le fini finement texturé du contrôleur Founders Edition, laissant des éraflures permanentes dans son sillage. La griffe, comme on l’appelle, a une prise en main très solide et la tension de la pince de téléphone est également intense. Réfléchissez bien avant d’investir dans un clip téléphonique si vous êtes sensible à l’état esthétique de votre manette, mais ne prenez pas cette occasion pour acquis, car la griffe positionne le téléphone de manière idéale pour les jeux mobiles.

Nous pouvons également prendre en compte les demandes de données de Stadia, qui, selon Google, consomment jusqu’à 20 Go de données par heure pour un jeu en 4K, ou 4,5 Go à l’heure à 720p partout ailleurs. Il existe une option équilibrée dans laquelle Google calcule un débit de données quelque part au milieu, en fonction de votre environnement réseau.

Pour résumer, j’ai dû ajouter 50 $ de plus sur ma facture Internet pour déverrouiller ma limite de données, que je vis actuellement ou que je suis près de frapper tous les mois. C’est un coût que je peux payer parce que c’est pour le travail, mais quand j’essaie d’imaginer l’impact que cela aurait sur moi en tant que consommateur typique, j’ose dire que c’est un dealbreaker.

Même avec ma justification professionnelle, le coût supplémentaire me fait réexaminer la valeur de la commodité de Stadia lorsque je dois augmenter ma facture de services publics et payer de ma poche la plupart des jeux, dont beaucoup sont d’anciens titres auxquels j’ai joué ou décidé de ne pas jouer sur d’autres plateformes. Le lancement de Destiny 2 et Samurai Shodown est gratuit au moment du lancement. Google promet d’ajouter progressivement plus de jeux gratuits aux abonnés Pro, mais qu’est-ce que cela fait pour moi aujourd’hui, en tant que membre fondateur virtuel de Stadia?

À tout le moins, je peux attester d’une poignée de jeux qui feront partie de la gamme des lancements. Parce qu’il est gratuit pour tous les utilisateurs de Stadia Pro, Destiny 2 est forcément l’un des jeux les plus populaires. Dans des conditions idéales, Destiny 2 joue correctement, avec des commandes réactives et des graphismes suffisamment bons. Si, toutefois, vous rencontrez un retard, vous aurez du mal à combattre le feu pendant que votre réticule fléchit et se décroche. C’est également l’un des jeux les plus difficiles à jouer sur un écran de téléphone en raison de la taille relative des ennemis lointains que vous auriez sinon pu voir sur un téléviseur, mais qui semblent minuscules lorsqu’ils sont rétrécis pour s’adapter au plus petit écran.

Mortal Kombat 11 est un autre jeu qui devient injouable sans une connexion suffisamment forte pour supporter des actions et des réactions rapides. Cela va presque de soi pour la plupart des jeux vidéo, mais c’est particulièrement vrai avec un jeu de combat comme MK. Mais lorsque tout fonctionne comme il se doit, MK ne se sent pas très loin de la réalité, même si une latence d’entrée minuscule est toujours évidente si vous la recherchez explicitement.

Je peux jouer à des jeux pendant de longues périodes dans des conditions généralement acceptables, mais il est trop facile de se concentrer sur les petits désagréments qui donnent à Stadia le sentiment de ne pas être une alternative aux jeux traditionnels sur console ou sur PC.

Parmi les jeux mis à notre disposition, Shadow of The Tomb Raider s’est avéré le mieux équilibré pour Stadia, ce qui est plutôt un facteur des exigences relativement faibles du jeu.

Gylt est l’un des jeux exclusifs de l’emballage, mais c’est loin d’un vendeur de système, il s’appuie sur une conception furtive de base et une définition enfantine de l’horreur comme principal argument de vente. Comme mentionné précédemment, il évoque une atmosphère comparable à celle d’Alan Wake, avec d’étranges perturbations surnaturelles qui font des ravages dans le monde réel. Il y a des monstres entre vous et le prochain objet ou casse-tête, et votre meilleur pari pour rester en vie est de vous faufiler inaperçu ou de vous battre en utilisant une lampe de poche pour vaincre les monstres. Après une heure à jouer à Gylt, mon intérêt s’est essoufflé. Je peux voir comment cela pourrait divertir quelqu’un qui n’est pas dédié à suivre les derniers jeux, mais sa conception dérivée est probablement trop médiane pour satisfaire les amateurs de jeux qui attendent de voir ce que Stadia représente.

J’ai connu moins de la moitié de la bibliothèque de lancement de Stadia à ce jour. Il y aura de plus en plus de jeux à venir, mais la plupart sont des titres facilement disponibles sur d’autres plateformes. Jusqu’à présent, la technologie de Google m’a impressionné au point de pouvoir jouer confortablement dans un onglet de navigateur ou sur un téléphone sans sourciller, mais je considère que je devrai acheter la grande majorité des jeux, et je suis restés impressionnés par la valeur que Microsoft et Sony offrent, même si leurs services globaux manquent de flexibilité de Stadia. Pour le moment, les jeux en nuage semblent toujours être une alternative décente à la réalité, et je ne pense pas que je suis prêt à dédier un achat de jeu complet à une plate-forme secondaire.

Je continuerai de donner la priorité à mes consoles et à mon PC dans un avenir prévisible, mais je continuerai également à tester Stadia dans les jours à venir et je reviendrai bientôt avec mes réflexions finales sur les débuts de Stadia en 2019.

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